La velocidad y el tocino

Information Superhighway (Copy Rights: Patrick Chappatte)
© Chappatte – www.globecartoon.com

Hace más de un año que nos decidimos a empezar esta aventura en la que se ha convertido Inicios. La motivación original surgió al ver cómo algunos asuntos muy importantes (por ejemplo el Sáhara, que fue protagonista de nuestra primera entrada y lo ha sido también de una de las más recientes) no tenían repercusión en los grandes medios de comunicación. Ellos estaban -y están- ocupados en otras cosas: en las suyas. Estamos muy contentos con la aventura porque aprendemos cosas nuevas constantemente y nos permite entrar en contacto con gente como tú a la que difícilmente habríamos tenido acceso de otro modo. Pero también nos han surgido dudas graves en el camino… y para eso tenemos esta sección de “Yo blogo, tú…”, de desahogo.

Hemos aprendido que esto de bloguear tiene sus reglas a pesar de que a veces se proclame su libertad absoluta. La censura no es directa, pero sí existe: la imponen, entre otros, los buscadores y -esperamos no meternos en ningún lío- los demás blogs, especialmente los que cuentan con mayor número de lectores. Porque nos parece que lo importante no es poder decir algo, sino poder ser escuchado. En general, nosotros hemos tenido buen recibimiento tanto por parte de unos como de los otros, pero eso no quita para que veamos que ambos tienen su poder y lo que eso conlleva.

Una regla de oro en la blogosfera es la de ser activo: participar en foros, comentar entradas ajenas, publicar cosas propias con periodicidad… Cosas que, menos la última, nosotros ya hacíamos antes encantados, lo cual no quita, de nuevo, para que ahora percibamos que es una regla del juego. Y aquí viene la duda que le da título a esta entrada (y que tan bien refleja el dibujo que la encabeza: gracias Patrick por cedernos los derechos del dibujo; esa imagen vale más que mil palabras): ¿es posible compatibilizar un ritmo alto de publicación con una reflexión serena de las cosas que se tratan? Porque la mayoría de los blogs que nosotros leemos, y el nuestro mismo, tienen como finalidad reflexionar sobre asuntos de interés, pero ¿se puede reflexionar a la vez que se leen cientos de informaciones diarias? ¿Es posible distanciarse en medio de este movimiento de datos?

No tenemos la respuesta. Quizá estemos cambiando la forma de reflexionar, antes meditativa y encerrada en una soledad sólo alterada por la intromisión de uno o dos libros,y ahora convertida en un diálogo público. A nosotros nos gusta la nueva versión (aún podríamos decir más: nos engancha), pero eso no quita para que no percibamos que nos hemos ido al otro extremo y que quizá deberíamos pensar en encontrar un punto más en el medio…

Como siempre en esta sección, invitamos especialmente a los demás a bloggers a iluminarnos con sus reflexiones sobre el tema en los comentarios. A ver si entre todos nos aclaramos un poco…

Nos han ascendido

Una página inglesa, la de Optimum Population Trust, una página cuya portada está encabezada por preguntas tales como “¿preocupado por la velocidad del calentamiento global? ¿por los efectos de la superpoblación en un planeta saqueado? ¿por la incapacidad del Reino Unido para estabilizar su propia población?“, se ha referido a Inicios (¡ay!) como “a Spanish radical website” (creo que no hace falta traducción).
Pero esto les ha parecido poco profundo de por sí y han añadido: “una señal más de los impredecibles caminos por los que se puede extender la conciencia en la era del Internet”. Y todo esto nos lo dicen desde la sabiduría que da una mayor experiencia puesto que la nota está fechada el 28 de febrero de 2007, dentro de unos días.
Siempre tuvimos la sospecha de que el uso del naranja nos acarrearía algo así como también que el ascenso nos vendría de alguien que -presumiblemente- no entendiera el idioma en el que escribimos. Ahora no sabemos dónde colocar tal distinción, pero ya se nos ocurrirá algo. A Spanish radical website no se lo dicen a cualquiera.

Binta y nuestra idea de África

La mismísima Binta

Este domingo una obra de Guillermo Fesser competirá por el Óscar al mejor cortometraje de ficción. Se titula Binta y la gran idea y es, a nuestro parecer, una auténtica joya. No desvelaremos el corazón de la película (la gran idea), pero sí que fue producida por UNICEF dentro de una campaña para concienciar sobre la importancia de educar a las niñas. Quizá por la seriedad del tema, el autor rebaja la hilaridad a la que nos tiene acostumbrados, aunque el humor -aquí más marcadamente poético- se siente casi en cada fotograma.

Más allá de recomendaros este corto, queríamos compartir un tema al que últimamente le estamos dando bastantes vueltas y que esta película refleja con acierto. Se trata de la extraña visión que tenemos en “el primer mundo” sobre África. Tampoco es tan sorprendente si pensamos en las informaciones y noticias que los grandes medios nos ofrecen. África es ese continente lleno de niños esqueléticos, madres moribundas (por el SIDA) y animales salvajes que se aparean y alimentan de las formas más increíbles. La gran idea que transmite este cortometraje tiene, sin embargo, poco que ver con todo eso: está iluminada por niños sonrientes, por escenarios de color (Binta dice que le encantan los colores de su país, especialmente “el color carne”) y por una complejidad, en definitiva, muy lejana a lo que normalmente se nos enseña.

No es la primera vez que se intenta mostrar esa otra África, la que vive más allá de los telediarios, a través de una película. A nosotros nos gustó también (no tanto por sus valores cinematográficos como por la naturalidad con que enseña esa realidad) ABC África de Abbas Kiarostami. En esa ocasión las familias no eran senegalesas, como la de Binta, sino de Uganda (concretamente de Kampala), pero su alegría y vitalidad eran muy parecidas.

Ha dado la casualidad de que esta semana ha caído en nuestras manos un reportaje de la revista alemana Neon que trataba un tema similar bajo el título Im falschen Land (“En el país equivocado”). El autor, Marc Deckert, ha entrevistado a diferentes personas que habían sido traídas desde sus países por medio de adopciones cuando eran casi recién nacidas, algo que ahora -señalaba el mismo artículo- está de moda entre las clases altas (citaba a Madonna, Brad Pitt y Gerhard Schröder) y entre las no tan altas (hay un buen ejemplo en la película de Kiarostami). Sus conclusiones eran interesantes: todos los entrevistados tenían problemas de identidad graves y la duda sobre si la adopción había sido la mejor de las opciones parece más que razonable. De hecho, asociaciones que antes optaban por esta solución ahora han decidido renunciar a ella después de ver los resultados e intentan ayudar a los niños mejor en sus lugares de origen. Porque allí probablemente tengan menos posibilidades económicas y de formación (en el sentido que nosotros la entendemos), pero eso no lo es todo en la vida, ¿no?

Conferencia sobre los límites de la libertad de expresión

Hace unos días (el 15 y 16 de febrero para ser exactos) tuvo lugar en Tel Aviv una interesante conferencia titulada “Los límites de la libertad de expresión” o, escrito más raro, “Boundaries of Free Speech”, organizada por Charlotte Misselwitz, Ulrike Goldenballt y Ronen Eidelman. Estuvo dividida en dos jornadas, la primera centrada en los medios tradicionales y la segunda en los menos tradicionales, con gran presencia de bloggers de renombre. Como podéis imaginar, la mayoría de ellos han dado buena cuenta del evento (en sus respectivos idiomas), especialmente DonAlphonso y Jan Schmidt, pero no ha tenido hasta el momento repercusión en la blogosfera en español.

Los temas de los que se hablaron el primer día incluyeron el tratamiento que se da a los musulmanes en los medios alemanes (Sabine Schiffer) o la influencia de occidente en los cambios culturales que se están produciendo en los países árabes (Daoud Kuttab).

En el segundo día, Jan Schmidt habló sobre las diferencias entre los medios tradicionales y los blogs a la hora de informar, los primeros más objetivos y dirigidos a audiencias más amplias y los segundos más específicos para “públicos personales”. Según resume el mismo Jan en su blog, los eminentes blogueros que tomaron la palabra (Don Alphonso, Dan Sieradski y Amitai Sandy) coincidieron en la idea de que la blogosfera está cambiando el modo en que la información fluye entre la gente y los medios. También nos parece muy interesante la reflexión de Jan al decir que el control sobre los contenidos que se publican no se realiza sólo desde los gobiernos y las comunidades, sino también desde el software como, por ejemplo, el modo en que los buscadores posicionan un contenido en internet.

En resumen, la conferencia nos ha traído tres buenas noticias: que ocurran este tipo de reuniones, que exista gente tan apasionada con la libertad de los blogs como DonAlphonso (su entrada es todo un canto a la blogosfera) y que la blogosfera israelí disfrute de tan buena salud (con ejemplos como The jew school o el Jewish Antisemitic Cartoon Contest).

Paz y guerra: Bendito machine

Cuando le preguntaron a Jossie Malis, animador peruano-chileno autor de Bendito Machine, cuál era el tema de esta miniatura, respondió:

Es un cuento sobre temas muy reconocibles: abuso de poder, religión, capitalismo, sexo en una bañera con dos chicas y un cura, ojos extraños y muchas máquinas. Quiero contar una pequeña historia compleja sobre muchos temas, al final verás una película con mensajes sobre las diferencias entre grupos de personas, confrontación de fes, manipulación religiosa, hipocresía, etc. Es una película que cuadra con títulos como anticapitalismo, antibelicismo o proecología. Es una película con muchas interpretaciones y todas son válidas a su manera.

A nosotros nos gusta cómo realiza una película sin palabras, con figuras muy esquemáticas (basadas en las pinturas indígenas) y que realmente logra decir tanto.

Los grandes espacios urbanos

Agua ¿libre?

Los espacios urbanos cambian reflejando nuestros nuevos intereses y nuestras nuevas actitudes. Esa es una realidad que tiene mucho que ver con bastantes de las cosas que publicamos en Inicios, y aún más con la calidad de vida que (no) disfrutamos. Para profundizar en este tema, hemos querido cederle aquí la palabra a David Nicholson-Lord, director de la Urban Wildlife Network, subdirector del New Economics Foundation y socio de la Optimum Population Trust, además de autor de varios libros y numerosos artículos. Queremos agradecerle que nos haya permitido publicar aquí sus reflexiones (de las que él conserva los derechos, no hay licencia CC aquí):

Lo que estoy a punto de escribir es algo así como una parábola. Como corresponde a una pieza que es parcialmente retrospectiva, trata de los contrastes entre el pasado y el futuro. Más concretamente, trata de una pequeña parte del futuro que he vislumbrado recientemente.

No lejos de donde vivo, en el sur de Londes, hay un parque con algunas casas grandes y caras dándole la espalda. Desde que las casas han sido valoradas en alrededor de dos millones de libras (más de tres millones de euros), las ha habitado la plutocracia feudal de la City & S.A. Al fondo de sus jardines, donde la gente común puede curiosear a través de la alta valla de metal, ha brotado una extraña erupción de nuevos edificios. Ahora hay al menos tres de ellos, al haber copiado un vecino al otro. Se parecen un poco a pequeños cobertizos de lujo y cuestan más de 10.000 libras (alrededor de 15.000 euros). A no ser que conozcas a la gente a la que esto incumbe o que hayas observado detalladamente el proceso de construcción, no podrías ni imaginarte qué es lo que sucede dentro de ellos.Seguir leyendo →

Mejoras en Inicios

Bueno, va pasando el tiempo y vamos haciendo pequeñas mejoras técnicas en Inicios que, como son pequeñas, optamos por no explicitar. Al final pasa lo que pasa: que miramos para atrás y vemos que la cosa ha cambiado bastante y que quizá habría estado bien avisar… Pues aquí va un resumen de las remodelaciones más importantes:

  • Nos adscribimos a una de las licencias de Creative Commons (en concreto, a esta) que se puede resumir como que todo lo que nosotros publicamos es copiable siempre que se nos cite como fuente. Como puedes ver al pie de todas las páginas de Inicios, esto es así con la excepción de aquellas partes donde explicitemos lo contrario (generalmente obras de terceros que prefieren mantener sus derechos completos).
  • Añadimos un pequeño icono como éste Del.icio.us en cada pie de entrada de modo que te sea más fácil incluir las que te gusten en tus favoritos de del.icio.us (si lo utilizas).
  • Hicimos lo propio con otro icono como éste Meneame para que puedas menear aquellas entradas que te parezcan interesantes. Lo cierto es que estamos todavía reflexionando sobre esto puesto que, aunque la idea original nos parece buena, la verdad es que el funcionamiento de menéame nos parece que en la práctica deja mucho que desear…
  • También puedes encontrar al pie de cada entrada un enlace que te permitirá mandarle aquella que te parezca interesante a quien quieras en menos de un minuto. Nos gusta mucho el plugin que utilizamos porque es muy sencillo y eficaz (gracias Sebastian).
  • En la sección “+ Fácil” hemos añadido la posibilidad de suscribirse a Inicios a través de email (además de la opción de RSS con la que ya contábamos). De este modo, puedes recibir lo último publicado en Inicios en tu buzón de correo cada mañana.
  • Hemos añadido más rollo al formulario de publicar comentarios. La cosa viene de que preferimos no decidir qué es -moral, social, lingüísticamente- publicable y qué no, por lo que: “te pedimos que razones tus opiniones y seas coherente (p.ej. que no las uses con el único objetivo de ofender a alguien).” Y aún decimos más: “En cualquier caso, la publicación de un comentario no implica que Inicios coincida con la opinión vertida.”

Pues eso es todo más o menos. Por supuesto, estaremos contentísimos de recibir sugerencias para futuras mejoras (siempre que sean realistas). Esperamos que esto sirva para que hagamos crecer la página todos juntos…

El Sáhara, España y nosotros

Refugiada saharaui

No es la primera vez que le dedicamos un espacio al Sáhara aquí, pero creemos que está más que justificado (por lo que lo seguiremos haciendo hasta que algo cambie). Volvemos a recordar que España es responsable directo de lo que allí ocurre – ¿quizá más de lo que nos debería incumbir Afganistán o el Líbano, donde tenemos tropas?

El Activista de Derechos Humanos y miembro del Colectivo de Defensores Saharauis de Derechos Humanos en el Sáhara Occidental, Ali Salem Tamek, ha realizado el siguiente llamamiento urgente a la Comunidad Internacional:

En el marco de las medidas represivas que las autoridades marroquíes no cesan de tomar contra los presos políticos saharauis para privarles de sus derechos, una brigada marroquí de los “PARA” actuó el pasado 19 de enero de 2007 contra los presos políticos saharauis que dormían en ese momento, aplicando contra ellos una salvaje represión.

Los presos saharauis fueron brutalmente golpeados, esposados y lanzados contra el suelo por los miembros del “PARA” y llevados a celdas de presos comunes.

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And last, but not least…

last.tv

Aprovechando el relajamiento del sábado tras una dura semana (y aún más dura noche del viernes…), estamos experimentando con la nueva sensación del ciberespacio. Nos referimos a LastTV, el hermanito que le ha salido a Last.fm. La idea es prácticamente la misma y, además, parece que bebe de sus bases de datos (no sabemos qué tipo de relación hay entre ambos proyectos en el plano empresarial).

Resumimos: introduces tu apodo de last.fm y el LastTV te va poniendo vídeos de artistas que coinciden con tus gustos musicales. Al igual que last.fm, la cosa es (de momento) sin anuncios y sin cuotas, es decir, que suponemos que crecerá rápidamente. Lo ideal para un día como hoy…