El cuerpo obsoleto: Stelarc

Una reciente entrada de We make money not art nos recordaba el trabajo del artista australiano Stelarc al que, sin duda, le debíamos una entrada en Inicios. Stelarc cuenta con una larga trayectoría de utilización del arte para mostrar sus ideas sobre el cuerpo humano en relación con el momento en que vivimos. Su obra, a menudo desagradable en la primera impresión, juega con los límites del cuerpo. Su última creación parece ser un autoimplante de una oreja en su brazo izquierdo, incluyendo un micrófono que ha tenido que ser extraído por complicaciones tras la operación. La foto muestra una de sus obras más conocidas, con su propio cuerpo en suspensión -en realidad, colgado de unas cuerdas a través de anzuelos- mientras los altavoces reproducían las pulsaciones de su corazón, cada vez más rápidas.

Stelarc en suspensión

Incluimos unos fragmentos de su Cuerpo obsoleto (traducción de Inicios):

It is time to question whether a bipedal, breathing body with binocular vision and a 1400cc brain is an adequate biological form. It cannot cope with the quantity, complexity and quality of information it has accumulated; it is intimidated by the precision, speed and power of technology and it is biologically ill-equipped to cope with its new extraterrestrial environment.

Ha llegado el momento de cuestionar si un cuerpo bípedo que respira y tiene visión binocular y un cerebro de 1400cc es una forma biológicamente adecuada. No puede con la cantidad, complejidad y calidad de información que acumula; está intimidado por la precisión, la velocidad y el poder de la tecnología y está biológicamente mal equipado para sobrevivir en su nuevo ambiente extraterrestre.

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Esto se calienta

Gráficas calentamiento

2500 científicos de 130 países países diferentes han trabajado 6 años para escribir un informe en el que se dice que el mundo se calienta y que el ser humano tiene algo que ver en ello. Muy espectacular el esfuerzo, pero nos quedamos con cierta sensación de que eso ya lo sabíamos todos. Al menos ahora es oficial. ¿Seremos capaces de poner cara de sorpresa cuando sepamos que ya no hay marcha atrás?

A continuación destacamos -y traducimos- algunos de los puntos del resumen publicado hoy en inglés por el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático:

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Desaparición (in)documentada

Proyecto (un)Documented Disappearance

El artista israelí Ronen pone imágenes de inmigrantes con papeles dentro del acantarillado de Jena (Alemania). Nos gusta mucho el modo en que lleva su mensaje a toda la comunidad a través de algo que les une a todos por motivos prácticos: algo que realmente comparten. También la sencillez y efectividad de la propuesta. Y el mensaje, claro (y que, según parece, sus charlas posteriores con la policía local no terminaran mal del todo, aunque sí con la instalación desinstalada).

Obra de Ronen

I would like to light up the sewage up Jena, metaphorically but also physically. By putting lights in the sewage canals, people will be attracted to look inside. They will be drawn to see what’s between the bars of the sewage covers. What they will discover is not only their own waste but a full size picture of a migrant/asylum seeker displaying his/her papers. The viewers like the police and border guard will be able to check the papers and explore the bureaucracy. Through examples in different sewage entrances they can learn about the variety of legal status of refugees and migrants in Jena and elsewhere. The installation will function like a museum of bureaucratic legal papers, which to some people mean the difference between life and death.

Me gustaría iluminar el alcantarillado de Jena tanto metafórica como físicamente. Poniendo luces en las alcantarillas, la gente se sentirá atraída a mirar en su interior. Se verán arrastrados a ver lo que hay entre los barrotes que las cubren. Lo que descubrirán allí no serán sólo sus propios desperdicios, sino también una imagen a tamaño natural de inmigrantes/refugiados mostrando sus papeles. Los espectadores podrán revisar esos papeles y explorar la burocracia como policías o guardias fronterizos . Podrán aprender a través de ejemplos dispuestos en diferentes alcantarillas los distintos status de los refugiados e inmigrantes de Jena y otros lugares. La instalación funcionará como un museo de legalidades burocráticas que para algunos suponen la diferencia entre la vida y la muerte.

(extracto tomado de la descripción de Jena Project hecha por el artista)

10 motivos para utilizar linux

Si buscas el título de este artículo en, por ejemplo, Google, te encontrarás con que el primer resultado es el siguiente: 10 motivos para comprar Windows Vista. Interesante, ¿no? No sabemos qué algoritmo le hace entender a este buscador que quien busca 10 motivos para utilizar linux lo que realmente quiere es comprar Windows. Además, los motivos que dan en esa página se podrían resumir del siguiente modo: porque Windows Vista por fin va a hacer cosas que otros sistemas operativos llevan haciendo muchos años.

Ellos sabrán qué les ha llevado a escribir algo así. Nosotros tenemos nuestra elección muy clara y te la intentamos resumir en las siguientes 10 razones para usar linux (y deshacerte de una vez por todas de Windows/Mac OS):

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Se cambia vacuna contra la gripe aviar por…

Dos pollos

Oye, ¡cómo pasa el tiempo! ¿Pues no hace ya un año y medio que la Unión Europea aconsejó a los países miembros que se hicieran acopio de antivirales por la inminente epidemia de gripe aviar? ¡Y parece que fue ayer cuando la farmacéutica Roche se negaba a liberar las patentes de su antiviral (el oseltamivir) y, consecuentemente, se comía todo el pastel ella solita! ¡Qué glotonería! Claro que lo hacía por el bien general: aseguraba que era la única solución puesto que, incluso abriendo las patentes, los demás tardarían tres años en desarrollar algo parecido. Si teníamos que esperar tres años, todos estaríamos muertos… Y no una muerte dulce o suave, sino una muerte tan trágica como para preferir engullir algo que se llamara oseltamivir.

El gobierno español, siempre atento a estas cosas, compró -ni corto ni perezoso- dos millones de dosis. Lo que vienen a ser 2.000.000 de dosis. Todo es poco cuando la salud está en juego, pero entonces nos saltaron algunas dudas del tipo: ¿qué precio tendrían esas dosis en un momento en que todos los países decentes se estaban abalanzando unos sobre otros para comprarlas?

Ahora, un año y medio después (¡madre mía, es que no me lo acabo de creer!) no hay quien se acuerde ni de esa duda ni de la gripe aviar, pero ayer estaba viendo un documental sobre gallinas y de repente, ¡zas!, ahí estaba de nuevo la duda y se había traído unas cuantas amigas. Abajo os las presento:

  • ¿Dónde están ahora esas dosis del antiviral?
  • ¿Tienen caducidad?¿Cuándo?
  • ¿Se pueden utilizar para algo?
  • Por suerte no han hecho falta, pero ¿por qué ha fallado la predicción de que llegaría una epidemia?
  • ¿De dónde surgió la predicción?
  • ¿Nadie es responsable de este deRoche?
  • ¿Cuánto tardará en llegar otra predicción del mismo tipo? ¿Habrá el mismo tiempo de reposo que entre las vacas locas y las gallinas constipadas o será menor?

Música ambiental en el programa de Mary Anne Hobbs

Mary Anne HobbsEl programa de Mary Anne Hobbs en la BBC Radio 1 lleva mucho tiempo siendo uno de los más recomendables. Nos ofrece lo último de la música electrónica, con la nocturnidad propia de su horario (de 2 a 4 de la mañana cada viernes), la voz susurrante de Mary Anne y unos invitados del más alto nivel.

Este último viernes fue especial. Mary Anne dejó a un lado los ritmos por una vez y ofreció un recital “beatless“. La guinda de la noche: un mix realizado para la ocasión por Ryuichi Sakamoto.

Como ocurre con todos los programas de la BBC (¿quizá alguna otra organización de radiodifusión nacional debería darse un paseo por la web de la BBC y tomar unas cuantas notas?), puedes escucharlo hasta que llegue la fecha de un nuevo programa (el viernes que viene). En la página encontrarás también otras informaciones de entre la que nos parece especialmente útil -sobre todo para los no nativos de inglés- la lista con los temas que suenan durante el programa.

Abre tus oídos y pulsa en el enlace.

¿Tú eres la persona del año? Pues estamos apañados…

Espejito espejito

No te lo tomes como algo personal o, al menos, no nos eches la culpa a nosotros. Como a estas alturas de enero ya sabrás, la famosísima revista Times, empeñada en elegir cada año a alguien que sobresalga sobre los demás, ha decidido hacer oídos sordos este año, despreciar la candidatura de Pau Gasol y decir que qué demonios: la persona del año 2006 eres tú. A mí la decisión -y el espejito que plantaron hábilmente en la portada de la revista- me pilló con malos pelos y justito después de la Navidad, es decir, con -inacostumbrado- sobrepeso. Vamos, que me sentí un poco a lo Almodóvar en un desfile de moda.

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Eurovisión (o el anti-liberarte)

Eurovision

Nosotros, como imaginamos que también vosotros, nos hemos quedado embobados ante la pantalla desde muy pequeñitos durante la retransmisión de ese extraño programa internacional llamado Eurovisión. Había muchos motivos: el vestuario brillante (con brillos), esa iluminación reciclada año tras año, el interminable recuento de votos con esos locutores que sonreían sobre fotos de los monumentos de sus respectivas ciudades… Y, sobre todo, intentábamos desentrañar los porqués o, si la cosa llegaba a lo personal, los quiénes habían sido capaces de montar todo aquello tan complicado, quiénes podrían celebrar aquella noche lo bien que les había quedado el esperpento mientras nosotros, los inocentes, no podíamos dormir por el daño que nos habían hecho.

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Cultura libre (Lawrence Lessig)

Cultura Libre

Prefacio del libro Free Culture de Lawrence Lessig (mira al final del artículo para encontrar información sobre su licencia de copia):

“AL FINAL DE su reseña de mi primer libro, Código: Y otras leyes del ciberespacio, David Pogue, brillante escritor y autor de innumerables textos técnicos y relacionados con la informática, escribió:

A diferencia de las leyes reales, el software de Internet no puede castigar. No afecta a la gente que no está conectada (y solamente lo está una minúscula minoría de la población mundial). Y si no te gusta el sistema de Internet, siempre puedes apagar el módem.

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Netlabels: ¿ganas de escuchar algo nuevo?

My fun

En el mundo de la industria musical (perdón por la paradoja) tenemos, por un lado, a los que no se quieren mover un milímetro de sus cómodas posiciones: su idea es seguir enriqueciéndose a cambio de proporcionarnos productos de bajísima calidad gracias a que no haya nada más en el menú para elegir. No les vamos a poner nombre, pero es más que probable que veáis alguno en cuanto abandonéis esta página.

Por otro lado están los que quieren basar su idea de negocio musical (perdón de nuevo) en la posibilidad de ofrecer mayor calidad y variedad, y también innovando los medios de promoción. Un caso destacado entre estos últimos son las netlabels o discográficas online, que publican la música de sus artistas a través de internet -generalmente en formatos comprimidos como el ogg o el mp3.

Algo típico de la forma de promoción de las netlabels es la descarga gratuita de la música que producen. Si le unes a esto que muchas netlabels tienen de hermana a una discográfica de estilo más tradicional, podrás adivinar dónde reside su mayor atractivo: son la plataforma para dar a conocer lo más nuevo y lo más arriesgado, lo que por un motivo u otro no tenga cabida en la distribución habitual.

A modo de ejemplo, la netlabel test tube (de monocromatica) nos ha descubierto recientemente el EP de My Fun Idyll, que puedes descargarte desde este último enlace, con artwork incluido. Sonidos acústicos tratados electrónicamente para crear atmósferas en la línea de grandes nombres como Bola o Fennesz. Muy disfrutable.