Los grandes espacios urbanos

Agua ¿libre?

Los espacios urbanos cambian reflejando nuestros nuevos intereses y nuestras nuevas actitudes. Esa es una realidad que tiene mucho que ver con bastantes de las cosas que publicamos en Inicios, y aún más con la calidad de vida que (no) disfrutamos. Para profundizar en este tema, hemos querido cederle aquí la palabra a David Nicholson-Lord, director de la Urban Wildlife Network, subdirector del New Economics Foundation y socio de la Optimum Population Trust, además de autor de varios libros y numerosos artículos. Queremos agradecerle que nos haya permitido publicar aquí sus reflexiones (de las que él conserva los derechos, no hay licencia CC aquí):

Lo que estoy a punto de escribir es algo así como una parábola. Como corresponde a una pieza que es parcialmente retrospectiva, trata de los contrastes entre el pasado y el futuro. Más concretamente, trata de una pequeña parte del futuro que he vislumbrado recientemente.

No lejos de donde vivo, en el sur de Londes, hay un parque con algunas casas grandes y caras dándole la espalda. Desde que las casas han sido valoradas en alrededor de dos millones de libras (más de tres millones de euros), las ha habitado la plutocracia feudal de la City & S.A. Al fondo de sus jardines, donde la gente común puede curiosear a través de la alta valla de metal, ha brotado una extraña erupción de nuevos edificios. Ahora hay al menos tres de ellos, al haber copiado un vecino al otro. Se parecen un poco a pequeños cobertizos de lujo y cuestan más de 10.000 libras (alrededor de 15.000 euros). A no ser que conozcas a la gente a la que esto incumbe o que hayas observado detalladamente el proceso de construcción, no podrías ni imaginarte qué es lo que sucede dentro de ellos.Continue reading →

Mejoras en Inicios

Bueno, va pasando el tiempo y vamos haciendo pequeñas mejoras técnicas en Inicios que, como son pequeñas, optamos por no explicitar. Al final pasa lo que pasa: que miramos para atrás y vemos que la cosa ha cambiado bastante y que quizá habría estado bien avisar… Pues aquí va un resumen de las remodelaciones más importantes:

  • Nos adscribimos a una de las licencias de Creative Commons (en concreto, a esta) que se puede resumir como que todo lo que nosotros publicamos es copiable siempre que se nos cite como fuente. Como puedes ver al pie de todas las páginas de Inicios, esto es así con la excepción de aquellas partes donde explicitemos lo contrario (generalmente obras de terceros que prefieren mantener sus derechos completos).
  • Añadimos un pequeño icono como éste Del.icio.us en cada pie de entrada de modo que te sea más fácil incluir las que te gusten en tus favoritos de del.icio.us (si lo utilizas).
  • Hicimos lo propio con otro icono como éste Meneame para que puedas menear aquellas entradas que te parezcan interesantes. Lo cierto es que estamos todavía reflexionando sobre esto puesto que, aunque la idea original nos parece buena, la verdad es que el funcionamiento de menéame nos parece que en la práctica deja mucho que desear…
  • También puedes encontrar al pie de cada entrada un enlace que te permitirá mandarle aquella que te parezca interesante a quien quieras en menos de un minuto. Nos gusta mucho el plugin que utilizamos porque es muy sencillo y eficaz (gracias Sebastian).
  • En la sección “+ Fácil” hemos añadido la posibilidad de suscribirse a Inicios a través de email (además de la opción de RSS con la que ya contábamos). De este modo, puedes recibir lo último publicado en Inicios en tu buzón de correo cada mañana.
  • Hemos añadido más rollo al formulario de publicar comentarios. La cosa viene de que preferimos no decidir qué es -moral, social, lingüísticamente- publicable y qué no, por lo que: “te pedimos que razones tus opiniones y seas coherente (p.ej. que no las uses con el único objetivo de ofender a alguien).” Y aún decimos más: “En cualquier caso, la publicación de un comentario no implica que Inicios coincida con la opinión vertida.”

Pues eso es todo más o menos. Por supuesto, estaremos contentísimos de recibir sugerencias para futuras mejoras (siempre que sean realistas). Esperamos que esto sirva para que hagamos crecer la página todos juntos…

El Sáhara, España y nosotros

Refugiada saharaui

No es la primera vez que le dedicamos un espacio al Sáhara aquí, pero creemos que está más que justificado (por lo que lo seguiremos haciendo hasta que algo cambie). Volvemos a recordar que España es responsable directo de lo que allí ocurre – ¿quizá más de lo que nos debería incumbir Afganistán o el Líbano, donde tenemos tropas?

El Activista de Derechos Humanos y miembro del Colectivo de Defensores Saharauis de Derechos Humanos en el Sáhara Occidental, Ali Salem Tamek, ha realizado el siguiente llamamiento urgente a la Comunidad Internacional:

En el marco de las medidas represivas que las autoridades marroquíes no cesan de tomar contra los presos políticos saharauis para privarles de sus derechos, una brigada marroquí de los “PARA” actuó el pasado 19 de enero de 2007 contra los presos políticos saharauis que dormían en ese momento, aplicando contra ellos una salvaje represión.

Los presos saharauis fueron brutalmente golpeados, esposados y lanzados contra el suelo por los miembros del “PARA” y llevados a celdas de presos comunes.

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And last, but not least…

last.tv

Aprovechando el relajamiento del sábado tras una dura semana (y aún más dura noche del viernes…), estamos experimentando con la nueva sensación del ciberespacio. Nos referimos a LastTV, el hermanito que le ha salido a Last.fm. La idea es prácticamente la misma y, además, parece que bebe de sus bases de datos (no sabemos qué tipo de relación hay entre ambos proyectos en el plano empresarial).

Resumimos: introduces tu apodo de last.fm y el LastTV te va poniendo vídeos de artistas que coinciden con tus gustos musicales. Al igual que last.fm, la cosa es (de momento) sin anuncios y sin cuotas, es decir, que suponemos que crecerá rápidamente. Lo ideal para un día como hoy…

Los experimentos de The Graffiti Research Lab

Hoy estamos muy contentos (aún más de lo normal) porque un par de contactos, para nosotros valiosísimos (el magazine Adbusters y The Graffiti Research Lab) nos han confirmado su ayuda para poder publicar aquí algunas cosas muy interesantes. De los primeros os daremos noticia muy pronto. En esta entrada os queremos presentar a los segundos en caso de que aún no los conozcáis.

El GRL (Laboratorio de Investigación del Graffiti) fue creado por (y como parte de) dos proyectos bastante entrelazados: el Open Lab y el Eyebeam Atelier, que se encuentran tras estos enlaces y tras los cristales de sus instalaciones en Nueva York. El GRL es su plataforma para equipar tecnológicamente a los artistas urbanos del mundo. Cuando ellos piensan en la palabra “graffiti”, no ven sprays ni plantillas, sino luces y chips. Su idea es experimentar con nuevas formas de llevar la protesta y el arte a la calle y para ello cuentan no sólo con el laboratorio, sino también con fondos que les permiten ofrecer becas para que investigadores extranjeros pasen temporadas con ellos. Cuando llegan a un desarrollo, el siguiente paso es lograr que cualquiera lo pueda implementar esté donde esté. Todos los inventos son open source, es decir, todos podemos ver cómo y por qué funcionan.

Últimamente han estado experimentando con lo que denominan throwies, pequeñas bolas adherentes, luminosas y, claro, ¡arrojadizas! Os dejamos un par de ejemplos llevados a cabo en Linz (Austria) y en Nueva York (lejos de Austria):

GRL: Make throwies not bombs

Adivina, adivinanza

¡Qué pena que la prensa no sea siempre tan correcta y sentida! Nosotros no nos lo podemos ni imaginar. Unos medios que fueran respetuosos con la privacidad ajena, que respetaran los deseos de los demás en cuanto a lo que debe ser público y lo que no, que fueran solidarios con los sentimientos ajenos. Parece una utopía.

¡Y lo que ganaríamos en diversión leyendo los periódicos, llenos de adivinanzas!

Adivina, adivinanza… Nosotros te damos dos pistas y tú tienes que saber qué es lo que ha pasado.

Si siempre fuera así, seguro que tendríamos los cerebros mejor entrenados y subiríamos muchos puestos (teniendo en cuenta en el que estamos, la cosa tampoco sería tan difícil) en los rankings de investigación.

Todo ventajas.

Imaginamos que hoy o mañana algún periódico no podrá más y nos dará la solución. Y adiós utopía.

El cuerpo obsoleto: Stelarc

Una reciente entrada de We make money not art nos recordaba el trabajo del artista australiano Stelarc al que, sin duda, le debíamos una entrada en Inicios. Stelarc cuenta con una larga trayectoría de utilización del arte para mostrar sus ideas sobre el cuerpo humano en relación con el momento en que vivimos. Su obra, a menudo desagradable en la primera impresión, juega con los límites del cuerpo. Su última creación parece ser un autoimplante de una oreja en su brazo izquierdo, incluyendo un micrófono que ha tenido que ser extraído por complicaciones tras la operación. La foto muestra una de sus obras más conocidas, con su propio cuerpo en suspensión -en realidad, colgado de unas cuerdas a través de anzuelos- mientras los altavoces reproducían las pulsaciones de su corazón, cada vez más rápidas.

Stelarc en suspensión

Incluimos unos fragmentos de su Cuerpo obsoleto (traducción de Inicios):

It is time to question whether a bipedal, breathing body with binocular vision and a 1400cc brain is an adequate biological form. It cannot cope with the quantity, complexity and quality of information it has accumulated; it is intimidated by the precision, speed and power of technology and it is biologically ill-equipped to cope with its new extraterrestrial environment.

Ha llegado el momento de cuestionar si un cuerpo bípedo que respira y tiene visión binocular y un cerebro de 1400cc es una forma biológicamente adecuada. No puede con la cantidad, complejidad y calidad de información que acumula; está intimidado por la precisión, la velocidad y el poder de la tecnología y está biológicamente mal equipado para sobrevivir en su nuevo ambiente extraterrestre.

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Esto se calienta

Gráficas calentamiento

2500 científicos de 130 países países diferentes han trabajado 6 años para escribir un informe en el que se dice que el mundo se calienta y que el ser humano tiene algo que ver en ello. Muy espectacular el esfuerzo, pero nos quedamos con cierta sensación de que eso ya lo sabíamos todos. Al menos ahora es oficial. ¿Seremos capaces de poner cara de sorpresa cuando sepamos que ya no hay marcha atrás?

A continuación destacamos -y traducimos- algunos de los puntos del resumen publicado hoy en inglés por el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático:

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Desaparición (in)documentada

Proyecto (un)Documented Disappearance

El artista israelí Ronen pone imágenes de inmigrantes con papeles dentro del acantarillado de Jena (Alemania). Nos gusta mucho el modo en que lleva su mensaje a toda la comunidad a través de algo que les une a todos por motivos prácticos: algo que realmente comparten. También la sencillez y efectividad de la propuesta. Y el mensaje, claro (y que, según parece, sus charlas posteriores con la policía local no terminaran mal del todo, aunque sí con la instalación desinstalada).

Obra de Ronen

I would like to light up the sewage up Jena, metaphorically but also physically. By putting lights in the sewage canals, people will be attracted to look inside. They will be drawn to see what’s between the bars of the sewage covers. What they will discover is not only their own waste but a full size picture of a migrant/asylum seeker displaying his/her papers. The viewers like the police and border guard will be able to check the papers and explore the bureaucracy. Through examples in different sewage entrances they can learn about the variety of legal status of refugees and migrants in Jena and elsewhere. The installation will function like a museum of bureaucratic legal papers, which to some people mean the difference between life and death.

Me gustaría iluminar el alcantarillado de Jena tanto metafórica como físicamente. Poniendo luces en las alcantarillas, la gente se sentirá atraída a mirar en su interior. Se verán arrastrados a ver lo que hay entre los barrotes que las cubren. Lo que descubrirán allí no serán sólo sus propios desperdicios, sino también una imagen a tamaño natural de inmigrantes/refugiados mostrando sus papeles. Los espectadores podrán revisar esos papeles y explorar la burocracia como policías o guardias fronterizos . Podrán aprender a través de ejemplos dispuestos en diferentes alcantarillas los distintos status de los refugiados e inmigrantes de Jena y otros lugares. La instalación funcionará como un museo de legalidades burocráticas que para algunos suponen la diferencia entre la vida y la muerte.

(extracto tomado de la descripción de Jena Project hecha por el artista)

10 motivos para utilizar linux

Si buscas el título de este artículo en, por ejemplo, Google, te encontrarás con que el primer resultado es el siguiente: 10 motivos para comprar Windows Vista. Interesante, ¿no? No sabemos qué algoritmo le hace entender a este buscador que quien busca 10 motivos para utilizar linux lo que realmente quiere es comprar Windows. Además, los motivos que dan en esa página se podrían resumir del siguiente modo: porque Windows Vista por fin va a hacer cosas que otros sistemas operativos llevan haciendo muchos años.

Ellos sabrán qué les ha llevado a escribir algo así. Nosotros tenemos nuestra elección muy clara y te la intentamos resumir en las siguientes 10 razones para usar linux (y deshacerte de una vez por todas de Windows/Mac OS):

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Se cambia vacuna contra la gripe aviar por…

Dos pollos

Oye, ¡cómo pasa el tiempo! ¿Pues no hace ya un año y medio que la Unión Europea aconsejó a los países miembros que se hicieran acopio de antivirales por la inminente epidemia de gripe aviar? ¡Y parece que fue ayer cuando la farmacéutica Roche se negaba a liberar las patentes de su antiviral (el oseltamivir) y, consecuentemente, se comía todo el pastel ella solita! ¡Qué glotonería! Claro que lo hacía por el bien general: aseguraba que era la única solución puesto que, incluso abriendo las patentes, los demás tardarían tres años en desarrollar algo parecido. Si teníamos que esperar tres años, todos estaríamos muertos… Y no una muerte dulce o suave, sino una muerte tan trágica como para preferir engullir algo que se llamara oseltamivir.

El gobierno español, siempre atento a estas cosas, compró -ni corto ni perezoso- dos millones de dosis. Lo que vienen a ser 2.000.000 de dosis. Todo es poco cuando la salud está en juego, pero entonces nos saltaron algunas dudas del tipo: ¿qué precio tendrían esas dosis en un momento en que todos los países decentes se estaban abalanzando unos sobre otros para comprarlas?

Ahora, un año y medio después (¡madre mía, es que no me lo acabo de creer!) no hay quien se acuerde ni de esa duda ni de la gripe aviar, pero ayer estaba viendo un documental sobre gallinas y de repente, ¡zas!, ahí estaba de nuevo la duda y se había traído unas cuantas amigas. Abajo os las presento:

  • ¿Dónde están ahora esas dosis del antiviral?
  • ¿Tienen caducidad?¿Cuándo?
  • ¿Se pueden utilizar para algo?
  • Por suerte no han hecho falta, pero ¿por qué ha fallado la predicción de que llegaría una epidemia?
  • ¿De dónde surgió la predicción?
  • ¿Nadie es responsable de este deRoche?
  • ¿Cuánto tardará en llegar otra predicción del mismo tipo? ¿Habrá el mismo tiempo de reposo que entre las vacas locas y las gallinas constipadas o será menor?

Música ambiental en el programa de Mary Anne Hobbs

Mary Anne HobbsEl programa de Mary Anne Hobbs en la BBC Radio 1 lleva mucho tiempo siendo uno de los más recomendables. Nos ofrece lo último de la música electrónica, con la nocturnidad propia de su horario (de 2 a 4 de la mañana cada viernes), la voz susurrante de Mary Anne y unos invitados del más alto nivel.

Este último viernes fue especial. Mary Anne dejó a un lado los ritmos por una vez y ofreció un recital “beatless“. La guinda de la noche: un mix realizado para la ocasión por Ryuichi Sakamoto.

Como ocurre con todos los programas de la BBC (¿quizá alguna otra organización de radiodifusión nacional debería darse un paseo por la web de la BBC y tomar unas cuantas notas?), puedes escucharlo hasta que llegue la fecha de un nuevo programa (el viernes que viene). En la página encontrarás también otras informaciones de entre la que nos parece especialmente útil -sobre todo para los no nativos de inglés- la lista con los temas que suenan durante el programa.

Abre tus oídos y pulsa en el enlace.

¿Tú eres la persona del año? Pues estamos apañados…

Espejito espejito

No te lo tomes como algo personal o, al menos, no nos eches la culpa a nosotros. Como a estas alturas de enero ya sabrás, la famosísima revista Times, empeñada en elegir cada año a alguien que sobresalga sobre los demás, ha decidido hacer oídos sordos este año, despreciar la candidatura de Pau Gasol y decir que qué demonios: la persona del año 2006 eres tú. A mí la decisión -y el espejito que plantaron hábilmente en la portada de la revista- me pilló con malos pelos y justito después de la Navidad, es decir, con -inacostumbrado- sobrepeso. Vamos, que me sentí un poco a lo Almodóvar en un desfile de moda.

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Eurovisión (o el anti-liberarte)

Eurovision

Nosotros, como imaginamos que también vosotros, nos hemos quedado embobados ante la pantalla desde muy pequeñitos durante la retransmisión de ese extraño programa internacional llamado Eurovisión. Había muchos motivos: el vestuario brillante (con brillos), esa iluminación reciclada año tras año, el interminable recuento de votos con esos locutores que sonreían sobre fotos de los monumentos de sus respectivas ciudades… Y, sobre todo, intentábamos desentrañar los porqués o, si la cosa llegaba a lo personal, los quiénes habían sido capaces de montar todo aquello tan complicado, quiénes podrían celebrar aquella noche lo bien que les había quedado el esperpento mientras nosotros, los inocentes, no podíamos dormir por el daño que nos habían hecho.

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