Desaparición (in)documentada

Proyecto (un)Documented Disappearance

El artista israelí Ronen pone imágenes de inmigrantes con papeles dentro del acantarillado de Jena (Alemania). Nos gusta mucho el modo en que lleva su mensaje a toda la comunidad a través de algo que les une a todos por motivos prácticos: algo que realmente comparten. También la sencillez y efectividad de la propuesta. Y el mensaje, claro (y que, según parece, sus charlas posteriores con la policía local no terminaran mal del todo, aunque sí con la instalación desinstalada).

Obra de Ronen

I would like to light up the sewage up Jena, metaphorically but also physically. By putting lights in the sewage canals, people will be attracted to look inside. They will be drawn to see what’s between the bars of the sewage covers. What they will discover is not only their own waste but a full size picture of a migrant/asylum seeker displaying his/her papers. The viewers like the police and border guard will be able to check the papers and explore the bureaucracy. Through examples in different sewage entrances they can learn about the variety of legal status of refugees and migrants in Jena and elsewhere. The installation will function like a museum of bureaucratic legal papers, which to some people mean the difference between life and death.

Me gustaría iluminar el alcantarillado de Jena tanto metafórica como físicamente. Poniendo luces en las alcantarillas, la gente se sentirá atraída a mirar en su interior. Se verán arrastrados a ver lo que hay entre los barrotes que las cubren. Lo que descubrirán allí no serán sólo sus propios desperdicios, sino también una imagen a tamaño natural de inmigrantes/refugiados mostrando sus papeles. Los espectadores podrán revisar esos papeles y explorar la burocracia como policías o guardias fronterizos . Podrán aprender a través de ejemplos dispuestos en diferentes alcantarillas los distintos status de los refugiados e inmigrantes de Jena y otros lugares. La instalación funcionará como un museo de legalidades burocráticas que para algunos suponen la diferencia entre la vida y la muerte.

(extracto tomado de la descripción de Jena Project hecha por el artista)

10 motivos para utilizar linux

Si buscas el título de este artículo en, por ejemplo, Google, te encontrarás con que el primer resultado es el siguiente: 10 motivos para comprar Windows Vista. Interesante, ¿no? No sabemos qué algoritmo le hace entender a este buscador que quien busca 10 motivos para utilizar linux lo que realmente quiere es comprar Windows. Además, los motivos que dan en esa página se podrían resumir del siguiente modo: porque Windows Vista por fin va a hacer cosas que otros sistemas operativos llevan haciendo muchos años.

Ellos sabrán qué les ha llevado a escribir algo así. Nosotros tenemos nuestra elección muy clara y te la intentamos resumir en las siguientes 10 razones para usar linux (y deshacerte de una vez por todas de Windows/Mac OS):

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Se cambia vacuna contra la gripe aviar por…

Dos pollos

Oye, ¡cómo pasa el tiempo! ¿Pues no hace ya un año y medio que la Unión Europea aconsejó a los países miembros que se hicieran acopio de antivirales por la inminente epidemia de gripe aviar? ¡Y parece que fue ayer cuando la farmacéutica Roche se negaba a liberar las patentes de su antiviral (el oseltamivir) y, consecuentemente, se comía todo el pastel ella solita! ¡Qué glotonería! Claro que lo hacía por el bien general: aseguraba que era la única solución puesto que, incluso abriendo las patentes, los demás tardarían tres años en desarrollar algo parecido. Si teníamos que esperar tres años, todos estaríamos muertos… Y no una muerte dulce o suave, sino una muerte tan trágica como para preferir engullir algo que se llamara oseltamivir.

El gobierno español, siempre atento a estas cosas, compró -ni corto ni perezoso- dos millones de dosis. Lo que vienen a ser 2.000.000 de dosis. Todo es poco cuando la salud está en juego, pero entonces nos saltaron algunas dudas del tipo: ¿qué precio tendrían esas dosis en un momento en que todos los países decentes se estaban abalanzando unos sobre otros para comprarlas?

Ahora, un año y medio después (¡madre mía, es que no me lo acabo de creer!) no hay quien se acuerde ni de esa duda ni de la gripe aviar, pero ayer estaba viendo un documental sobre gallinas y de repente, ¡zas!, ahí estaba de nuevo la duda y se había traído unas cuantas amigas. Abajo os las presento:

  • ¿Dónde están ahora esas dosis del antiviral?
  • ¿Tienen caducidad?¿Cuándo?
  • ¿Se pueden utilizar para algo?
  • Por suerte no han hecho falta, pero ¿por qué ha fallado la predicción de que llegaría una epidemia?
  • ¿De dónde surgió la predicción?
  • ¿Nadie es responsable de este deRoche?
  • ¿Cuánto tardará en llegar otra predicción del mismo tipo? ¿Habrá el mismo tiempo de reposo que entre las vacas locas y las gallinas constipadas o será menor?

Música ambiental en el programa de Mary Anne Hobbs

Mary Anne HobbsEl programa de Mary Anne Hobbs en la BBC Radio 1 lleva mucho tiempo siendo uno de los más recomendables. Nos ofrece lo último de la música electrónica, con la nocturnidad propia de su horario (de 2 a 4 de la mañana cada viernes), la voz susurrante de Mary Anne y unos invitados del más alto nivel.

Este último viernes fue especial. Mary Anne dejó a un lado los ritmos por una vez y ofreció un recital “beatless“. La guinda de la noche: un mix realizado para la ocasión por Ryuichi Sakamoto.

Como ocurre con todos los programas de la BBC (¿quizá alguna otra organización de radiodifusión nacional debería darse un paseo por la web de la BBC y tomar unas cuantas notas?), puedes escucharlo hasta que llegue la fecha de un nuevo programa (el viernes que viene). En la página encontrarás también otras informaciones de entre la que nos parece especialmente útil -sobre todo para los no nativos de inglés- la lista con los temas que suenan durante el programa.

Abre tus oídos y pulsa en el enlace.

¿Tú eres la persona del año? Pues estamos apañados…

Espejito espejito

No te lo tomes como algo personal o, al menos, no nos eches la culpa a nosotros. Como a estas alturas de enero ya sabrás, la famosísima revista Times, empeñada en elegir cada año a alguien que sobresalga sobre los demás, ha decidido hacer oídos sordos este año, despreciar la candidatura de Pau Gasol y decir que qué demonios: la persona del año 2006 eres tú. A mí la decisión -y el espejito que plantaron hábilmente en la portada de la revista- me pilló con malos pelos y justito después de la Navidad, es decir, con -inacostumbrado- sobrepeso. Vamos, que me sentí un poco a lo Almodóvar en un desfile de moda.

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Eurovisión (o el anti-liberarte)

Eurovision

Nosotros, como imaginamos que también vosotros, nos hemos quedado embobados ante la pantalla desde muy pequeñitos durante la retransmisión de ese extraño programa internacional llamado Eurovisión. Había muchos motivos: el vestuario brillante (con brillos), esa iluminación reciclada año tras año, el interminable recuento de votos con esos locutores que sonreían sobre fotos de los monumentos de sus respectivas ciudades… Y, sobre todo, intentábamos desentrañar los porqués o, si la cosa llegaba a lo personal, los quiénes habían sido capaces de montar todo aquello tan complicado, quiénes podrían celebrar aquella noche lo bien que les había quedado el esperpento mientras nosotros, los inocentes, no podíamos dormir por el daño que nos habían hecho.

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Cultura libre (Lawrence Lessig)

Cultura Libre

Prefacio del libro Free Culture de Lawrence Lessig (mira al final del artículo para encontrar información sobre su licencia de copia):

“AL FINAL DE su reseña de mi primer libro, Código: Y otras leyes del ciberespacio, David Pogue, brillante escritor y autor de innumerables textos técnicos y relacionados con la informática, escribió:

A diferencia de las leyes reales, el software de Internet no puede castigar. No afecta a la gente que no está conectada (y solamente lo está una minúscula minoría de la población mundial). Y si no te gusta el sistema de Internet, siempre puedes apagar el módem.

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Netlabels: ¿ganas de escuchar algo nuevo?

My fun

En el mundo de la industria musical (perdón por la paradoja) tenemos, por un lado, a los que no se quieren mover un milímetro de sus cómodas posiciones: su idea es seguir enriqueciéndose a cambio de proporcionarnos productos de bajísima calidad gracias a que no haya nada más en el menú para elegir. No les vamos a poner nombre, pero es más que probable que veáis alguno en cuanto abandonéis esta página.

Por otro lado están los que quieren basar su idea de negocio musical (perdón de nuevo) en la posibilidad de ofrecer mayor calidad y variedad, y también innovando los medios de promoción. Un caso destacado entre estos últimos son las netlabels o discográficas online, que publican la música de sus artistas a través de internet -generalmente en formatos comprimidos como el ogg o el mp3.

Algo típico de la forma de promoción de las netlabels es la descarga gratuita de la música que producen. Si le unes a esto que muchas netlabels tienen de hermana a una discográfica de estilo más tradicional, podrás adivinar dónde reside su mayor atractivo: son la plataforma para dar a conocer lo más nuevo y lo más arriesgado, lo que por un motivo u otro no tenga cabida en la distribución habitual.

A modo de ejemplo, la netlabel test tube (de monocromatica) nos ha descubierto recientemente el EP de My Fun Idyll, que puedes descargarte desde este último enlace, con artwork incluido. Sonidos acústicos tratados electrónicamente para crear atmósferas en la línea de grandes nombres como Bola o Fennesz. Muy disfrutable.

DAM “dedication”

Dam Dedication CD

Dam es una de las mayores promesas del panorama musical palestino y su nuevo álbum Dedication -el tercero tras Stop selling drugs y Who is the terrorist? – está suponiendo su salto definitivo al panorama internacional. Tamer Nafar, Suhel Nafar y Mahmoud Jreri utilizan un hip-hop pegadizo para transmitir sus ideas sobre aspectos sociales importantes como las adicciones, los derechos de la mujer y, especialmente, el conflicto palestino-israelí.

Aunque ellos mismos se definen como ejemplo de fusión de occidente y oriente, los ritmos hiphoperos dominan la parte musical, salpicados con algunos elementos de la tradición árabe. La fuerza de sus voces para la transmisión de los mensajes -a menudo refrescantemente provocativos- se ve ayudada en este disco por algunos coros de voces infantiles que intensifican con eficacia su lado social.

Fieles al estilo que llevara a que su single ¿Quién es el terrorista? fuera descargado más de un millón de veces de la red en su mes de estreno, no tienen reparos en utilizar el francés o el hebreo para conseguir que sus palabras no hagan caso de las fronteras. Símbolo para muchos, la música de Dam rompe tópicos y nos enseña un mundo que, por mucho que a algunos les pueda pesar, se está abriendo camino con rapidez gracias a su música.

Babel, González Iñárritu, Arriaga y los que ¿lo critican?

Babel

Babel es una de esas películas que vienen precedidas por bombos y platillos. Además, es de esas en las que las alabanzas llueven sobre mojado porque todos hemos visto Amores perros y 21 gramos y a casi todos nos sorprendieron y nos dejaron con ganas de más. Sin embargo, en este caso parece que el motivo de que llueva no es otro que la humedad del suelo. Con el mismo director (González Iñárritu), el mismo guionista (Arriaga), el mismo compositor (Santaolalla)… y el mismo planteamiento, ¿qué crítica se le podría hacer al producto resultante? Pues parece que poca, a juzgar por lo que dicen unos, otros y los de más allá.

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Pesadilla de Navidad

No podíamos dejar terminar el año sin mencionar una de sus últimas noticias y quizá la más sorprendente de todas las que nos han llegado en los últimos 365 días. Se ha descubierto que un inmenso grupo de crimen organizado ha sido responsable de la muerte de incontables millones de personas, según informaron los periodistas Joanna McEnry y Henry Godstein en la última edición de The Chicago Time. El modus operandi de IC, siglas de la organización, parece ser de una sofisticación extrema, fruto de una elaboración que -siempre según el citado diario- se ha ido perfeccionando a lo largo de siglos.

McEnry y Goldstein afirman tener en su posesión documentos muy fiables que constatan el complejo entramado de la organización, a la que pertenecerían cientos de miles de personas diseminadas por todos los rincones del planeta. La publicación incluye un esquema a doble página que representa una extrema jerarquización dentro de la organización, que aúna algunos rasgos democráticos con otros heredados del medievo.

No parece haber acuerdo sobre el poder político ni económico de la organización en la actualidad, pero los redactores no son muy optimistas a este respecto y hablan de cifras que superarían el PIB de la mayoría de los países -y con pertenencias que también los superarían en extensión. Sí se han detenido más en los detalles escabrosos. Por ejemplo, en cómo la organización ha sabido sobrevivir a los cambios de los tiempos gracias a sus alianzas e influencias con grandes personalidades y riquezas, citando nombres que incluyen a reyes y presidentes. Cómo han fomentado el descenso del nivel educativo en regiones enteras para asegurarse el acceso a sus economías (aquí se incluye una lista con una sorprendente referencia a nuestro país). Cómo han ayudado a la propagación de epidemias mortales en otros lugares en los que empezaban a introducirse provocando paradójicamente el sacrificio de sus propios adeptos. Sobre este tan peculiar como trágico aspecto, los periodistas admiten desconocer las causas y los objetivos, pero incluyen datos escalofriantes sobre la mortalidad infantil a causa del SIDA en varios países africanos y los acompañan de un cartel promocional que aseguran haber conseguido de la organización y con la que ésta convence a la población enferma de que el uso de preservativo es negativo, con las consecuencias que todos podemos imaginar (y que unas fotos retratan con una crueldad que consideramos excesiva para una publicación como The Chigago Time).

Todavía nos han llamado más la atención los últimos párrafos del artículo, en los que se describen brevemente algunas de las leyendas que utilizan los agentes de la organización para disfrazar sus acciones y poder desarrollarlas a la vista de todos. Y sorprende descubrir cómo muchas están repletas de poesía y buenas intenciones, y lo familiares que nos resultaron la mayoría. Por ejemplo, la que parece ser la base de la que descienden todas las demás: una en la que se relata el nacimiento de alguien maravilloso que luchó hasta su muerte para que no hubiera organizaciones que abusaran del poder ni gente que acumulara más dinero que los demás, alguien que llamaba a todo el mundo su hermano.

(la noticia original con todos los datos aparece en The Chicago Time, n°348, versículo IV).

Medidas de seguridad en aeropuertos

Se advierte que lo relatado a continuación es completamente verídico y que herirá su sensiblidad a nada que usted sea medio normal.

Situación: aeropuerto Frankfurt-International (Frankfurt-Madrid y zurück). Los enormes espacios de facturación de la terminal 2 nos reciben con carteles publicitarios que advierten de que no se permitirá introducir líquidos en el avión. El incauto sonríe: ¿qué producto pretenderán vender con una campaña tan absurda? La azafata de la compañía aérea que te conduce a la primera revisión de la tarde, la que precede a la facturación, aclara el error: no se trata de ninguna artimaña publicitaria. Si llevo algún líquido encima, cuanto antes lo confiese, mejor para todos. No llevo. De hecho, vuelo para tres días y, por no llevar, no llevo ni ropa casi. Aprovecho mi buen comportamiento para sugerir la posibilidad de que el peso que no gasto en este viaje se me reserve para otra ocasión, pero sólo logro una sonrisa torcida.

Al presentar la tarjeta de embarque para entrar en la zona internacional, una mujer vestida de amarillo fosforescente me pregunta con cortesía pragmática: ¿líquidos? Yo sigo sin ellos, pero a ella eso no parece cuadrarle. ¿Bolígrafos con tinta? Cierto. ¿Cómo se me habría pasado el hecho de que la tinta es líquida? Es líquida a todas luces. Me recomienda que lo diga al pasar por el control; “si no, podrían enfadarse”. Yo prefiero arriesgarme. Al fin y al cabo, el bolígrafo es un mísero pilot a punto de expirar, pero es el único que llevo encima (y con el que escribo esto en el avión). La fila de sospechosos de al lado, más rápida por ser sólo para “EU nationals”, se toma un momento de respiro entre tanto estrés para disfrutar del hecho de que se le ha requerido que se quite las botas y el cinturón a la bella polaca que me precede. Yo tengo más suerte (quién sabe si no sólo suerte, sino habilidad). He colocado el bolígrafo en mi bolsa de modo que no parezca que lo oculto criminalmente y no ha sido descubierto – a estas alturas de la entrada se me ha terminado la tinta y le he tenido que pedir un lapicero a la pasajera de al lado. Ahora sé que fue un éxito discreto. Además, me vi claramente beneficiado por el hecho de que mi vigilante estaba ocupado buscando la capacidad en el desodorante roll-on de uno de los ejecutivos que me precedían. El desodorante roll-on. Añadiré la marca por si alguien tiene aspiraciones terroristas: Cien. Un desodorante barato, vaya, y, por lo tanto, claramente peligroso. Pero peor lo tenía la pareja de al lado, claramente inocentes, pero pillados in fraganti con leche para su bebé. Por suerte el vigilante mantuvo la calma y les advirtió de que “les podría ser requerido que la probasen más adelante”. Una medida que podría ser más beneficiosa en el caso de los desodorantes.

Todo lo relatado es real. Ocurrió el pasado 14 de noviembre. Todos participamos últimamente en un juego de humillaciones y locuras. Algunos parece que hasta lo disfrutan. Nadie se queja. El futuro pinta en bastos. Por eso decidimos publicar la entrada; por eso y por Adriana, una chilena que se sentó a mi lado en la sala de espera y que lloraba desconsolada porque un desaprensivo le había robado todos sus ahorros mientras a ella la mantenían ocupada en el control de seguridad. “Eso es habilidad, entre tanto guardia”, le dije yo, pero ella me aclaró que los guardias estaban ocupados con ella porque llevaba dos tarros de perfume en lugar de uno. Yo pensé que los guardias estaban ocupados porque unos tipos habían secuestrado cuatro aviones hacía cinco años.

Queremos proponer UN JUEGO: describir en el cuadro de comentarios de abajo formas de secuestrar un avión sin utilizar armas convencionales ni líquidos. E Inicios ofrece un gran premio: certificar entre todos lo absurdo de este momento de seguridad paranoica en el que vivimos.

M’Lumbo se sacrifica a los dioses del neón

Los de MLumbo

Los discos divertidos de calidad son como las buenas comedias: los genios trágicos las desprecian porque saben que para llegar a ellas hace falta una genialidad diferente, más escasa. En la música, la falta de buena diversión es alarmante. Si revisamos los clásicos del humor musical, probablemente terminemos la tarea con más ganas de salir corriendo que de desempolvar los vinilos (si los tuviéramos).

Claro que hay excepciones… gente que te puede hacer bailar con una sonrisa en la boca de sol a sol. Tipos como Kusturica, que poco se parecen al Koala o a Johann Emilio Aragón. Tipos que no hacen gracia por ser como son, sino por lo bien que se las apañan con los instrumentos.

M’Lumbo es una de esas excepciones y te anunciamos una buena ocasión para acercarte a ellos si aún no los conoces. Su último disco, Sacrifices to the Neon Gods, rinde tributo a las melodías de la tele con versiones de James Bond, Hawaii 5-0, The Flinstons, La familia Adams, Perry Mason, La hora de Alfred Hitchcock… Ahora podemos decir “qué tiempos aquellos” con una sonrisa en la boca y con los pies descontrolados. Milagros de la música.

7 Programa Marco de la UE (FP7)

La Unión Europea acaba de aprobar el Séptimo Programa Marco de Investigación. Quizá te suene a chino, pero lo que en él está escrito determinará los progresos científicos y tecnológicos de Europa hasta nada menos que el año 2013. El programa ha sido acordado por los comités parlamentarios de industria, investigación y energía, y los debates no han sido sencillos.

Para dar una idea de lo que significa, el programa prevé una inversión de más de 50.000 millones de euros a repartir entre distintos proyectos europeos, entre los que se primarán aquellos que impliquen la participación de grupos de investigación de diferentes estados miembros. Este dinero aparece repartido por áreas, dándole especial relevancia a las tecnologías de la información y a la sanidad. Para variar, el campo de las humanidades será el que menos dinero reciba, pero de todos es sabido que un filósofo piensa mejor cuanto menos come (por lo que seguiremos sin preocuparnos). Los ceros de la cifra total (que algunos medios comparan optimistamente con la del programa anterior sin tener en cuenta que éste se desarrollará durante más años) tampoco debería hacernos olvidar que la Comisión había recomendado que se invirtieran al menos 70.000 millones.

De un modo u otro, hoy queda inaugurada una nueva etapa para la investigación en los países miembros, cuyo pistoletazo de salida real tendrá lugar el 22 de diciembre, cuando se publiquen las primeras convocatorias y acciones de investigación.

Enhorabuena a los premiados!

Peluquería y estética en Alcobendas de AVEDA.